💔 We'll pay it forward, Toon. Thank you.

Yesterday we said a final goodbye to one of our colleagues. After a short but fierce battle with cancer, our friend and colleague Toon Daelman passed away on December 12th at the age of 32.
Toon was a very valued and influential member of our team. As he was the main driver behind this blog, we want to honour him by posting the Dutch text we read at his service. We hope this gives you an insight into how important he is for us.
Many of the blog posts here show that Toon's philosophy on programming always centered around team work, education and leaving the campground cleaner than you found it. These are values we'll take with us, and will pay forward.

Thank you for being such an awesome colleague, friend and human being, Toon. We'll miss you.

🙂🗞➡️⛔️🔤

Toon is verzot op emojis. Ook al ondersteunde zijn Nokia telefoon ze niet, hij compenseerde dat ruimschoots bij ons op het werk, bij Engagor.

Toon was de oprichter van een “emoji-nieuws” chatkanaal; waarin hij stommiteiten of grappige verhalen van het team navertelde met enkel emojis.

Niet zo lang na de overname van Engagor door Clarabridge, kopieerde Toon op een team event honderden emoji’s naar de chat workplace van Clarabridge. Zodat er toch zeker geen enkele zou verloren gaan. Het duurde de hele avond, want Slack heeft hiervoor geen API. Om maar even het belang te schetsen.

Sinds een aantal jaar hebben we zijn gebruiken overgenomen in onze wekelijkse teammeeting. Die sluiten we nu consequent af met een “weetje van de week”; waarbij iemand een gebeurtenis op die dag uit de geschiedenis navertelt met emoji’s, en de rest van ons raadt.

En dat willen we nu ook doen.

🚫😭🥣

Misschien beginnen met eentje om te oefenen. Hier ziet u de instructies van Toon voor onze tekst:

“Het mag geen bleitsoep worden”

We doen ons best, Toon. Hier gaan we.

🚲💨 🚌🤬 🗯🐦️ 🌇🚴🏻‍ 💦🦁💦💦

We hebben ons de vraag wel eens gesteld waarom Toon voor een social media tool kwam werken. Toon was geen fan van Facebook, dat was een feit. Een feit dat meeste van jullie wel eens zullen aanhoord hebben.

Maar Twitter, dat was iets anders.

Tot op de dag van vandaag ga ik er van uit dat Toon voor Engagor kwam werken zodat zijn tweets naar De Lijn eindelijk prioriteit zouden krijgen!

Zo schreef Toon, of beter “tinydroptest2”, in 2014: “Hoi @delijn. Deze week amper 3 keer geremd voor het leven omdat ik mijn (fiets)voorrang van rechts niet kreeg van een buschauffeur in Gent!”

Nu, we hebben ook allemaal Toon zien fietsen, en laat ons eerlijk zijn, het was vast niet enkel de fout van Luc de buschauffeur.

Toon fietste snel, wel heel snel, zo snel dat de ochtend-zweetgeur een permanente herinnering nalaat bij menige collega.

Maar toch bedankt, Toon!! Je slaagde er eigenhandig in om een hele business te creëren. In de volgende jaren steeg het aantal agents in de Engagor account van De Lijn. Je kwam dan ook maar voor Engagor werken, en eindelijk zag je dat je commentaar zorgvuldig werd geresolved.

📴🗄🎞 📸➡️ 🦁❔

Dat je moet opletten welke foto’s je publiek deelt op het internet, is een algemeen geweten feit. Maar dat je ook op Engagor feestjes nooit veilig bent, hebben we mogen ondervinden.

Na elk feestje of team event kwam Toon bij iedereen vragen naar foto’s van die avond. Met een sterke voorkeur voor de gênantste. Die foto’s gingen rechtstreeks in een archief. Hij ordende alle foto’s mooi per persoon. Zorgvuldig gelabeld.

Wachtend op de dag om ze te gebruiken in een hilarische photoshop.

2️⃣0️⃣✖️2️⃣0️⃣👨🏼‍🏫🎸📢 ➡️ 🈵🤯💮🔀🤪 ➡️ ️🤣🤣

Elk jaar gaan we samen met het hele team op bootcamp. Nu: verwacht niet te veel, we deden niets fysiek, we blijven programmeurs. Bootcamp was en is vooral coderen op trappisten. Dus Toon amuseerde zich rot.

Maar het doel was vooral team building, dus tijdens een editie in 2019, vroegen we iedereen om een presentatie te maken over een onderwerp naar keuze. Een zogenaamde “Pechakucha”; maximum 20 slides, en maximum 20 seconden per slide.

Toon zijn onderwerp naar keuze: zijn gitaarversterker. Het ideale doelpubliek dacht Toon. Een groep intelligente collega’s, de helft met een diploma electronica, de andere helft met een fascinatie voor muziek. Die zouden het zeker snappen.

Slide 1 - Toon begint met een enthousiasme en een passie om u tegen te zeggen Maar tijd tikt, de volgende slide springt op het scherm.

Slide 2 - Toon begint sneller te praten

Slide 3 - Sneller

Slide 4 - Nog sneller, het diagram nauwelijks kunnen toelichten

Slide 5 - Toon verliest de eerste collega bij de gedetailleerde uitleg over de werking van een condensator

Slide 6 - Geen tijd voor vragen! Sneller!

Slide 7 - Meer schema’s. Meer schema’s

Slide 8 - Nog een schema

Slide 9 - De laatste collega verliest de focus en de lach begint

Slide 10 - De slappe lach valt niet meer te stoppen

Slide 11 - Toon neemt de lach over maar blijft volharden

Slide 12 - Weerstanden waren nog nooit zo grappig

Slide 13 - Haalden we niet meer, de lach werd te groot.

Versterkers zijn hilarisch, dat leerde Toon ons.

Trouwens, Coralie, er staat nog een gitaarversterker onder zijn bureau op kantoor. We vermoeden eigenlijk allemaal dat die daar staat, en niet thuis, omdat Toon niet goed wist wat hij nog kon verzinnen om je te verantwoorden dat hij nóg een versterker had gekocht.

🕵🏼‍️🐜 ➡️ 🖇🖥📑 👀 ➡️ 📑🖥🖇 ➡️ 👀‼️

Over dat bureau gesproken. Een hele hoop herinneringen heeft hij er verzameld in die 6 jaar. Random over het bureau verspreid. Een post-it hier, een half doosje thee daar, de award die je eigenlijk niet wou en een handvol pennen lukraak op je bureau.
Of dat dachten we toch. Want, als er iets was verlegd, had je het meteen gezien.
En ging je op zoek naar de dader.
We moeten toegeven dat we er een sport van maakten.

☕️🧋🎟💰

Elke dag om stipt 10u deed je voor alle collega’s een coffee run naar de koffiebar vlakbij kantoor, Simon Says. Je had je ochtendmeetings rond dit tijdstip gepland, zodat het de voormiddag netjes in twee brak. Je wist wie er lungo’s dronk, wie een cappuccino, wie voor de havermelk ging, en wie een emmer latte wou.

Ook al sakkerde je vaak, en lang, over de gestegen prijs van die lungo, als er bezoek was uit andere kantoren, was het eerste wat je deed ook hen verslaafd maken aan de koffie van Simon.

Op je bureau stapelde zich een hele toren draagkartonnetjes op door de coffee runs. Je hield ze netjes bij om ze dan samen terug te brengen. “Mijn klantenkaart is vol” zei je Simon. Het werkte soms.

Ook toen de eerste lockdown inging hadden we ons koffiemoment. Elke vrijdagmiddag spraken we met wat collega’s af om, rillend van de kou, voor de deur van Simon Says even elkaar in het echt te zien; kwestie van niet volledig dol te draaien thuis. Het werd een waardevolle traditie die bleef doorlopen en door deze moeilijke periode hielp. Al vervingen we de koffie wel door chouffe of rosé in de zomer.

🔫 🖥 🩹

Toon schoot graag eens met een geweer …
Gelukkig gewoon met onschuldige Nerf Guns.
Wel, nou ja onschuldig, niet helemaal.
Toon schoot raak, niet tussen zomaar op je been of bovenlichaam.
Nee, recht op de glabella of geen punten.

Zo is er een moment waarop we onze stagiair echt leerden kennen. Toon schoot pijltje na pijltje richt op hem af. Tot het moment, dat die persoon het volledig had gehad.
Hij schoot richting Toon: NU Stoppen!

Toon met een mond vol tanden: het kon, dat was een mooi moment.
Nu, Toon was geen boeman, het speet hem enorm, de bedoeling zoals altijd van Toon was iedereen betrekken in het team, de cultuur. Die stagiair werkt 4 jaar later nog steeds bij ons.

De Nerf Gun gevechten stopten wel, toen Toon zijn scherm werd geraakt in de derde slag om het koffiemachine. Friendly fire, en de wapenstilstand werd afgekondigd.
Het scherm gewond met een kapotte streep van dode pixels, een streep die steeds groter en groter werd, elke dag.. Koppig zoals hij kon zijn, vond Toon het niet nodig om toe te geven dat het wat moeilijk werd om nog code te schrijven tussen de dode rijen van pixels. Dat het misschien toch tijd werd om misschien eens een ander scherm te vragen.

Toon was een strijder, een collega, een mentor en een vriend.

Bedankt wurtelken.

Daarom, een saluutschot.

Salvo van Nerf Guns

Toon at Simon Says ☕️

Categories: Team